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Collaborating with a Muddy Road and an Ailing Forest: The Construction of Ecological Citizenship in San Francisco Libre, Nicaragua

This article is now published in  the Journal of Latin American Geography and available here. If you don’t have access to the journal and would like a copy, please email me. Special thanks to my co-author Lauren Sinreich and to Irving Larios and the  Instituto de Investigaciones y Gestión Social in Managua, Nicaragua for all their practical and intellectual support
Abstract

This article explores the emergence of ecological citizenship in the Nicaraguan municipality of San Francisco Libre. After decades of dealing with economic, social and environmental risk, the inhabitants of the municipality’s communities began to enact a more empowering kind of citizenship by enrolling nonhumans including trees and legal texts in their struggles for development and justice. While this struggle is fraught with setbacks and complexities, it is apparent that those involved are beginning to move beyond nature-culture binaries, recognizing that political rights and ecological rights can and indeed must be simultaneously pursued. Drawing on fieldwork in the community and analysis of key documents, we outline the political responses and participatory processes engendered by economic and environmental risk that have taken place in San Francisco Libre in the past decade-and-a-half to frame the contours of a relational community forestry that enables a democratizing form of ecological citizenship to emerge.

Resumen

Este artículo explora la aparición de una ciudadanía ecológica en la municipalidad nicaragüense de San Francisco Libre. Después de unas décadas en las cuales los habitantes de las comunidades de la municipalidad se enfrentaban a riesgos de índole económica, social y ambiental, empezaron a crear una forma de ciudadanía más potenciadora mediante la inscripción de los seres no humanos tales como los árboles y los textos legales en las luchas por el desarrollo y la justicia. Aunque esta lucha está marcada por retrocesos y complejidades, está claro que los involucrados empiezan a superar las binarías de la naturaleza y la cultura, reconociendo que los derechos políticos y los derechos ecológicos pueden y deben ser asegurados simultáneamente. Basado en el trabajo de campo en la comunidad y en un análisis de documentos claves, esbozamos las respuestas políticas y procesos participativos generados por el riesgo económico y ambiental que han ocurrido en San Francisco Libre en la década y media pasada para enmarcar los contornos de una silvicultura comunitaria relacional que permite la aparición de una forma democratizadora de la ciudadanía ecológica.

Keywords
ecological citizenship, community forestry, climate change, Nicaragua, Nicaragua
Palabras clave
ciudadanía ecológica, silvicultura comunitaria, cambio climático, Nicaragua